Fila, l'azienda che sfida il digitale con le matite colorate sbarca a Piazza Affari | Economyup
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Made in Italy

Fila, l’azienda che sfida il digitale con le matite colorate sbarca a Piazza Affari

12 Nov 2015

La società che produce articoli per il disegno ha debuttato sul segmento Star di Borsa Italiana a pochi mesi dalla fusione con il veicolo Space. Il fatturato del primo semestre 2015 è di oltre 140 milioni di euro, +15% rispetto ai primi sei mesi 2014

Lo stabilimento Fila a Firenze
Fila (Fabbrica Italiana Lapis ed Affini), la società specializzata in matite colorate e in prodotti per disegnare e scrivere, è stata ammessa alle quotazioni a Piazza Affari sul Mercato Telematico Azionario nel segmento Star.

Il gruppo gestito dalla famiglia Candela passa all’MTA a pochi mesi dalla fusione per incorporazione con la spac (special purpose acquisition company) Space, quotata al MIV, il mercato di Borsa Italiana dedicato ai veicoli di investimento.

La data di inizio delle negoziazioni su Star è il 12 novembre, giorno in cui le azioni Fila cesseranno di negoziate sul MIV. Lo sponsor per l’ammissione alla quotazione è Equita SIM, lo specialista sulle azioni ordinarie è Banca IMI, mentre i consulenti legali incaricati sono lo Studio Pedersoli e Associati e lo Studio Salonia e Associati.

Quello della Fila è un caso di made in Italy di successo significativo in un’epoca in cui il digitale è diventato un imperativo. Partiamo da un dato: ogni anno nel mondo si producono 14 miliardi di matite, due in media per abitante del pianeta. Il 20% del mercato mondiale è in mano a quest’azienda italiana, che si contende il primato con la Faber Castell. Fila viene dal miglior anno della sua storia quasi centenaria. La Fabbrica Italiana Lapis e Affini nasce infatti a Firenze nel 1920 e 94 anni dopo ha chiuso il 2014 a oltre 230 milioni di ricavi (80% dei quali realizzati all’estero) e nel primo semestre 2015 i ricavi della gestione caratteristica sono stati pari a 141,5 milioni di euro, +15% rispetto ai primi sei mesi del 2014.

Ciò che rende il tutto singolare è che stiamo parlando di un’impresa che fa affari d’oro con le matite colorate (ma anche con pastelli, pennarelli Giotto, Tratto Pen, Das, Adica Pongo e altri prodotti) in un’era in cui nel pianeta ci sono 1,3 miliardi di smartphone  e più di 200 milioni di tablet. In altre parole, la rivincita dell’analogico sul digitale.

«Il nostro target è un consumatore di matite colorate che ha tra 2 e 8 anni», dice Massimo Candela, proprietario e amministratore delegato di Fila. «A quest’età l’uso dell’iPad è molto limitato. Per una crescita sana – lo dicono gli esperti – è necessario sperimentare la manualità: colorare, scrivere, giocare con oggetti come la plastilina».

Candela dorme sonni tranquilli: alcune attività non sono permeate dal digitale, non c’è rischio che una società asiatica o americana

Massimo Candela, amministratore delegato di Fila
inventi una tecnologia che soppianti i colori, la pittura, il modellaggio. «Anche da qui a 50 anni e più, il consumo dei nostri prodotti non rischia di essere messo in discussione da nuove tecnologie. Non me lo immagino un pittore che sostituisca pennelli e colori con l’iPad».

Una delle aree di investimento della società, che negli ultimi anni ha rilevato numerose aziende in varie parti del mondo (tra cui la tedesca Lyra, la francese Omyacolor, la Lycin in Brasile…), è appunto l’art & craft, ovvero i materiali per la creatività artigianale, difficilmente sostituibili con software e device elettronici. A un certo punto, nel 2014, Fila è stata a un passo dall’acquisto della britannica Daler-Rowney, una delle società più prestigiose in questo segmento.

Di certo, nel 1920, i fondatori di Fila non potevano sapere che sulle matite non ci sarebbe mai stato il rischio della concorrenza di Google, Apple o Samsung. Ma non è stata solo fortuna se adesso la famiglia Candela si ritrova una società in salute e in continua crescita.

«Intorno al 1996, il fatturato della società era composto per metà dagli strumenti per la scrittura e per metà dai colori», spiega il numero uno. «In quell’anno, scelsi di disinivestire dalla scrittura perché temevo lo sviluppo di alternative digitali e decisi di investire completamente sul colore, aumentando vendite, redditività e sostenibilità. A oggi è un vantaggio competitivo, perché solo noi facciamo del colore il nostro core business: più del 90% dei ricavi. Per i competitor, invece, è un’area marginale».

E non che tra i concorrenti manchino i nomi autorevoli, visto che le società che sfidano Fila sui medesimi terreni d’azione si chiamano Faber Castell, Staedtler, Bic, Papermate. Certo, tutte sono più orientate sulla scrittura che sul colore. Ma si tratta comunque di colossi.

Qualcuno potrebbe pensare che in questo settore non si possano far valere lo stile e il lusso che contraddistinguono il miglior made in Italy. Invece no. Nel 2014, tra le acquisizioni-joint venture di Fila c’è stata infatti Maimeri, un marchio di colori e di articoli per le belle arti radicato in Italia e considerato di fascia alta.

Anche riguardo alla produzione, l’italianità si fa sentire, visto che in Italia (400 dipendenti, un decimo degli oltre 4000 lavoratori sparsi tra le 20 filiali tra Nord America, Sud America, Europa, Africa e Asia e i 9 stabilimenti di produzione tra Italia, appunto, Francia, Germania, Messico, Cina, India e Brasile) si produce circa il 50% degli articoli Fila (20% in termini di valore). «Nel nostro Paese sono concentrate le lavorazioni “capital intensive”, dove si può automatizzare molto. Da noi si trovano figure di elevata professionalità capaci di gestire i processi produttivi più complessi».

Così come riesce difficile credere che un business così tradizionale possa essere così rigoglioso ai tempi di internet, allo stesso tempo non deve stupire che anche nelle matite colorate si faccia innovazione. «Nel nostro settore, la ricerca e sviluppo – afferma Candela – si concentra sull’innocuità del prodotto, sulla lavabilità, sulle performance e sulla qualità media. Per raggiungere questi obiettivi, lavorano con noi specialisti di vario tipo, tra cui chimici e tecnici di processo».

Sì, ma in futuro si può pensare a una matita per scrivere sull’iPad? «Diversi concorrenti si sono già mossi in direzioni del genere. Io invece non lo faccio perché credo fortemente che ogni azienda debba possedere e conoscere bene la propria tecnologia per trasformarla in vantaggio competitivo. Noi abbiamo la tecnologia del colore, del modellaggio: non abbiamo la tecnologia per fare delle penne digitali. Tra l’altro, visto che di digitale si parla, sarebbe una tecnologia che potrebbe essere sottratta in qualsiasi momento».

Pur non pensando ai tablet, la Fila si pone adesso obiettivi comunque complessi, tra cui ampliare il target: «Cerchiamo di andare anche al di sopra degli otto anni, fino alle scuole medie e più in su, toccando hobbisti e professionisti. E, in genere,  se dovessi avere un euro da investire lo farei in Paesi come India, Cina e in quelli dell’Africa: aree in cui la scolarizzazione è in crescita».

Secondo Candela, il trend da seguire è quello della concentrazione: aggregare aziende che lavorano nello stesso segmento in Paesi diversi per fare economie di scala e crescere in modo sostenibile. E le risorse per farlo arriveranno anche dalla Borsa.

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