IL ROUND

Finanziamento record per Verkor, startup francese delle gigafactory sostenuta da Renault

Verkor ha chiuso un round di serie C da 850 milioni di euro e sostiene che se ne aggiungeranno altri 1,2 miliardi. Il nuovo finanziamento la rende una delle startup di gigafactory più finanziate in Europa. Tra gli investitori Renault, che ne diventerà primo cliente. Ed è fortemente sostenuta dal governo francese

Pubblicato il 19 Set 2023

L'amministratore delegato di Verkor, Benoit Lemaignan (Courtesy: Verkor)

Record storico per la startup francese Verkor, focalizzata sulla costruzione di gigafactory: la società, che a questo punto si può definire una scaleup, ha chiuso un round di serie C da 850 milioni di euro e afferma di essere in procinto di ottenere ulteriori 1,2 miliardi di euro di finanziamenti non azionari, per un totale di 2 miliardi di euro di finanziamento. Dopo soli tre anni di vita ha effettuato il secondo più importante round in Europa per costruire una gigafactory nel nord della Francia. Il primo si deve alla scaleup svedese H2 Green Steel, che ha raccolto 1,5 miliardi di euro all’inizio di questo mese.

Cos’è una gigafactory

Una gigafactory è una fabbrica di dimensioni enormi, progettata per produrre grandi quantità di batterie per veicoli elettrici. Il termine è stato coniato da Elon Musk per descrivere la grande fabbrica di produzione di batterie della società a Reno, in Nevada.

Le gigafactory sono progettate per ridurre i costi di produzione delle batterie, aumentare la capacità di produzione e migliorare l’efficienza. Inoltre possono aiutare a ridurre l’impatto ambientale della produzione di batterie, utilizzando fonti di energia rinnovabile e tecnologie avanzate per il riciclaggio dei materiali.

Cosa fa Verkor

L’azienda, lanciata nel 2020, sta costruendo una gigafactory a Dunkerque, nel nord della Francia. Macquarie Asset Management, specializzata in infrastrutture e transizione energetica, sta guidando la Serie C, e l’investitore in infrastrutture Meridiam sta anche prendendo una quota significativa nel round. I precedenti investitori includono il Gruppo Renault, EQT Ventures, EIT InnoEnergy e Sibanye-Stillwater.

Verkor, che ha tre anni, ha raccolto un primo round da 100 milioni di euro nel 2021, seguito da un round di crescita da 250 milioni di euro nel 2022. L’amministratore delegato dell’azienda, Benoit Lemaignan, ha detto a Sifted lo scorso giugno che prevedeva che il progetto avrebbe avuto bisogno di 1,2 miliardi di euro in totale, escluso il costo del lavoro.

Come sarà la gigafactory di Verkor nella “valle delle batterie” francese

Verkor è già cresciuta fino a raggiungere un team di 300 persone e ha iniziato la costruzione nel suo sito di 80 ettari a Dunkerque. La gigafactory produrrà celle di batteria a basso contenuto di carbonio e si prevede che sarà operativa entro il 2025, momento in cui produrrà 16GWh di batterie ogni anno. Verkor afferma che l’impianto creerà 1.200 posti di lavoro diretti.

È situata in quella che è diventata conosciuta come la “valle delle batterie” della Francia, poiché ProLogium di Taiwan, Envision della Cina e il consorzio franco-tedesco ACC hanno tutti avviato progetti di gigafactory nella regione.

Verkor ha anche costruito un “centro di innovazione” a Grenoble, dove ha un team che lavora sulla sua tecnologia delle batterie e una linea di produzione pilota.

Renault, investitore e primo cliente

L’investitore di Verkor, Renault, è anche destinato a diventare il primo cliente dell’azienda. In un accordo del 2021, Renault ha acquisito una quota del 20% nell’azienda e ha concordato di acquistare 12GWh di produzione all’anno – abbastanza per produrre fino a 200k auto – a partire dal 2025

Verkor: come è strutturato il nuovo finanziamento

I 1,2 miliardi di euro di finanziamenti non azionari sono costituiti da un pacchetto di debito di 600 milioni di euro dalla Banca Europea per gli Investimenti e sovvenzioni governative francesi di circa 650 milioni di euro, principalmente dal piano “Francia 2030” del governo, che ha un forte focus sulla reindustrializzazione. Entrambi sono ancora soggetti all’approvazione finale.

Il nuovo finanziamento rende Verkor una delle startup di gigafactory più finanziate in Europa – seconda sul continente dietro Northvolt della Svezia, che ha raccolto una nota convertibile da 1,2 miliardi di dollari lo scorso agosto, portando il finanziamento totale a 6,7 miliardi di dollari. “Siamo ora sulla buona strada per diventare uno dei principali produttori di batterie europei”, ha detto Lemaignan.

L’azienda beneficia di un forte sostegno governativo, con il presidente francese Emmanuel Macron che ha annunciato personalmente la notizia sui social media. “Questa nuova, storica raccolta fondi per la tech francese, con il sostegno delle risorse di France 2030, è un segnale audace della nostra ambizione di reindustrializzazione”, ha detto Macron.

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Redazione EconomyUp
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